土曜日の朝に放送されていた近畿ローカルのテレビ番組の途中で、神戸のスカイマークスタジアムからの中継が入りました。
オリックス・バファローズのファン感謝デーが始まる前で、大西宏明外野手のほか、吉井理人投手、北川博敏選手がインタビューに応えていました。

吉井投手に(ジャイアンツへのFA移籍を表明した)ファイターズ小笠原道大選手について聴くと、吉井投手は「(小笠原選手は)違うリーグでやりたかったんじゃないかな?小笠原選手の年俸を払えるのはジャイアンツくらいだろう」の旨のコメントをしていました。
そして微笑みながら、
「僕もジャイアンツから誘われたことがありましたが、(ジャイアンツからの誘いを)断ったんですよ。メジャーリーグの夢があったので、断ったんですが」と付け加えていました。

・・・「オレはカネに引かれたんやないぞ」と言い足そうやったですが(笑)

かつてブーマー選手(当時、阪急ブレーブス)との対戦直後、何も云わず一塁ベースへ向かうブーマー選手に対し、血気盛んな吉井投手はマウンドからつかつか詰め寄ったことがあったそうな。
その話を知人から聴いて、彼ならメジャーでもやっていけるやろなと思いましたね(笑)

彼には一年でも長く投げてほしい。


リンク:吉井理人投手公式サイト